Histoire insolite

Il y a des destins qui font des noms et des noms qui font l’Histoire déclare Stéphane Bern.

Aujourd’hui, je vous rapporte l’histoire de Madeleine PAULMIER.
SB explique dans son livre, à la page 185, comment cette personne a rendu célèbres les madeleines.

madeleines

« Même si l’on n’a pas forcément lu Proust, on se réfère souvent à sa madeleine pour parler d’une odeur ou d’un goût qui nous ramène directement à nos plus tendres années… Lorsque le narrateur d’A la recherche du temps perdu porte à ses lèvres une cuillerée de thé au tilleul dans lequel il avait laissé s’amollir un morceau de madeleine, une étrange sensation le frappe. Il revit littéralement les émotions de son enfance, revoit le village où il séjournait, sa tante Léonie, sa vieille maison grise, sa chambre, son jardin… Quelle douce et belle sensation. Tout cela grâce à un petit gâteau dodu en forme de coquille Saint-Jacques ! Si l’origine de la recette du gâteau le plus connu de la littérature et le plus apprécié des Français est incertaine, nous savons en revanche pourquoi il porte le prénom d’une femme.

Nous sommes en 1755. Le duc de Lorraine, Stanislas Leszczynski, qui fut aussi par deux fois roi de Pologne, reçoit dans son château. Malheureusement, son pâtissier a fait défection la veille. Une servante est donc chargée de préparer des desserts, le temps de trouver un nouveau pâtissier… Impressionnée par la tâche qui lui incombe, la jeune servante choisit de miser sur la sécurité. Elle confectionne alors quelque chose qu’elle sait bien faire même si c’est ordinaire : du beurre, des oeufs, du sucre, du lait, de la farine, de la levure et une gousse de vanille… Stanislas et ses convives sont particulièrement charmés par ces petits gâteaux rainurés, comme s’ils avaient été moulés dans une coquille St-Jacques. Convoquée auprès de son maître après le succès de ces gourmandises, la jeune femme révèle l’origine familiale de la recette, transmise de génération en génération. Ses ancêtres habitaient à Commercy, un village par lequel passent les pèlerins de Saint-Jacques-de-Compostelle, d’où leur forme ! Et lorsqu’il s’enquiert du nom de ces délicieux petits gâteaux, Madeleine Paulmier, prise au dépourvu, donne son prénom : « Madeleine » !

L’histoire ne s’arrête pas là. Il se trouve en effet que Marie, la fille de Stanislas et épouse de Louis XV, trouva si bonnes les petites « madeleines » qu’elle participa à leur renommée à la cour. Elles furent ainsi popularisées, et ce n’est pas la renommée de l’oeuvre de Proust, publiée entre 1913 et 1927, qui viendra mettre un terme à cet engouement !

Toutefois, un coup de tonnerre a récemment déchiré le ciel des amoureux de la gastronomie et de la littérature. A l’occasion de la publication de trois cahiers inédits de Proust, le grand public a découvert que le célèbre auteur avait hésité avant de choisir la madeleine pour le célèbre passage. Dans ses premiers brouillons, il s’agissait en réalité de miettes de pain grillé ! »